knowing I cannot be the person I would like to be unless Abba helps me to be, so I will have coffee with Him.

Sabiendo que no puedo ser la persona que quiero ser a menos que Abba me ayude a ser, por eso me siento a tomar un café con Él

Saturday, March 22, 2008

Wednesday, March 19, 2008

Sweet Words-palabras dulces

I received this e-mail today and it came to reaffirm God's call in our lives. As you know Paula and I just came back from visiting Mexico after 7 years of being serving in the USA. I visited my old church in my hometown; some people welcomed me with embracing loving arms, others were relatively indifferent. It was the first service and there were around 800 people in it. The worship band has many musicians and they have a big voice choir of 20 people. There were tambourine girls, flag boys and dancers; a whole world of joy and celebration. Sometimes Paula and I wonder why we haven't been able to have the same church one day we belonged...but then I remembered the way I relate to my pastor, I mean, there was no relationship whatsoever. Yes he was my pastor, but he never was my friend. I was not one of the 800 church-goers, Paula and I were part of the leadership of the church, youth and mission pastors to be specific. No relationship at all! No tears, no fears, no showing weaknesses...it was a flat spiritual relationship. Now I am in a small country town in Tennessee with a congregation not bigger than 50 people, with a group of 3 faithful musicians (worshipers) who have helped us sing to God every Sunday, no tambourines, no flags, and no dancers; but with a very strong sense of belonging, open to everybody who wants to embrace it. I cannot go back to what I once had, because I am enjoying this different intimacy with people, even though sometimes is slow, painful, and with no sense. Holy Week is not an easy week, is a week towards Golgotha. The words of this e-mail helped me to see beyond my own inadequacies and weaknesses. Here is part of the e-mail (I have left out the name of the author):

"I told her about Connection and what a great role model you are for our church. I hope you don't feel uncomfortable with my bragging on you. It’s just that some pastors aren't personable. They are figureheads, lovely figureheads, but just that. Miguel, you have an open heart. You have shown us your flaws and made clear that it is God we see shining through you. I hope you aren't embarrassed by what I tell you. I want you to know I think you are doing your job as a pastor, which is to show people to Christ. I shared with her one of your blogs (hope you don't mind), and showed her the book The Return of the Prodigal Son, and it was so easy just to talk to someone about these things. It didn't feel like preaching. It felt like sharing something special to me with a friend. I am so glad God gave me that opportunity tonight, to make a friend and share some things I love. Your friend, JR"


Recibí este correo electrónico el día de hoy y llego
para reafirmar el llamado de Dios a nuestras vidas. Como saben Paula y yo
acabamos de regresar de México después de haber estado sirviendo 7 años en los
Estados Unidos. Yo visite la iglesia la cual yo asistía, algunas personas me
recibieron con los brazos abiertos, otros fueron más indiferentes. Fui al
primer servicio y había alrededor de 800 personas. El grupo de alabanza tenía
muchos músicos y un coro de 20 personas aproximadamente. Había chicas con
panderos, chavos con banderas y un grupo de chicos bailando; un mundo lleno de
alegría y regocijo…A veces Paula y yo nos preguntamos porque no hemos podido
tener una congregación similar a la cual asistíamos en México…pero después me
acorde la forma en la que me relacionaba con mi pastor, en realidad, no había
ninguna relación. Claro, él era mi pastor, pero no fue mi amigo. Y déjenme
decirles que no éramos unas de las 800 personas, éramos parte del liderazgo ya
que servíamos como lideres de jóvenes y misiones. Ninguna relación, no lagrimas,
no miedos, ni siquiera mostrar nuestra debilidades…era una muy simple y vacía
relación espiritual. Ahora me encuentro en una pequeña ciudad de Tennessee con
una congregación de no mas de 50 personas, con un grupo de tres músicos que
fielmente nos han ayudado a cantarle a Dios todos los domingos; sin panderos,
sin banderas, ni bailarines, pero con un fuerte sentimiento de pertenencia
abierto a todos aquellos que quieran ser parte de ella. No puedo regresar a lo
que tenían antes porque estoy disfrutando esta nueva intimidad con la gente, a
pesar de que a veces es lento, doloroso y sin ningún sentido en lo absoluto. La
Semana Santa no es una semana fácil, es el camino a Gólgota. Las palabras de
este correo me ayudaron a ver más allá de mis propias debilidades e
imperfecciones. Este es parte de lo que recibí (no puse el nombre del autor por
respeto):

"Le dije acerca de Conexión y del buen ejemplo que tu eres para nuestra iglesia. Espero que no te sientas incomodo por estar presumiendo acerca de ti. Es solo que algunos pastores no son tan personales. Son solo figuras, bellas figuras, pero eso es todo. Miguel, tu tienes un corazón abierto. Nos ha mostrado tus debilidades y nos has mostrado que es Dios a quien vemos relucir a través de de tu vida. Espero no te avergüences de lo que te digo. Yo quiero que sepas que estas haciendo un buen trabajo como pastor, que es mostrar a Cristo a los demás. Le compartí a ella uno de tus comentarios en línea (espero que no te importe) y le enseñe el libro del Regreso del Hijo Prodigo, y me fue tan fácil compartir algo que era tan importante para mi a una amiga. Estoy bien contenta que Dios me dio la oportunidad esta noche de hacer una amiga y compartir de las cosas que quiero. Tu amiga, JR"

Monday, March 17, 2008

September 23, 2007

This is an older post I wanted to share with you. I posted it on Uncomplicated Spirituality but it is really hard to maintain two blogs so I stopped writing on it. I will be changing the post over here so you can read them also.

After many years today the congregation we started was recognized as a “fellowship”. What exactly is that? I asked myself, I thought we were a Missional congregation. So I would like to ask: What is to be recognized as a fellowship? I though we were already a fellowship. May be I have never understood the meaning of fellowship. Have you? We have always tried to institutionalize everything we do. If we start something we want to call it “a ministry”. If we write a song, we want it to be copyright so we can tell the world it belongs to us. Now the church has many last names, some are communities, fellowships, churches, congregations, faith communities, etc. And depending on the last name is the way we act in our community. If we are a “Church” we are the religious one; if we are a “Community” we are the cool ones; if we are a “fellowship” we are the “I don’t know what is that but it sounds good” ones; if we are a “faith community” we are a group of people, does it really matter? I thought a person is what makes church not if we are fellowship, community, gathering. What if we can recognized as Messy People and have a certificate hang on the wall saying “……the blah, blah, blah Institution certifies on September 23rd that this group of people are officially recognized as Messy People trying to find God.” Isn’t this more important that to be recognized as wherever they want you to be? Please help me to understand why there are so many last names on the word Church….

Después de muchos años, la congregación que empezamos fue reconocida como una “comunidad”. ¿Qué significa exactamente eso?, yo pensé que nos había reconocido como una comunidad misional. Así que yo me pregunto, ¿Qué significa exactamente ser reconocido como comunidad? Pensé que ya éramos una comunidad. Posiblemente nunca he entendido el significado de comunidad. ¿Tú lo entiendes? Siempre hemos tratado de institucionalizar todo lo que hacemos. Si empezamos algo lo queremos llamar “ministerio”. Si escribimos una canción queremos registrarla para decirle a todo el mundo que es nuestra. La iglesia en si tiene muchos apellidos, algunos se dicen comunidades, congregaciones, iglesias, comunidades de fe, etc. Y dependiendo del apellido es la manera en la que actúan en la comunidad. Si somos una “iglesia”, entonces somos los religiosos. Si somos una “comunidad” somos los abiertos. Si somos una “comunidad de fe” somos un grupo de personas. ¿En verdad importa? Yo pensé que lo que hace a la iglesia es la gente no si somos una congregación, una comunidad, una reunión. ¿Qué tal si nos reconocemos como gente quebrantada y que podamos tener un certificado en la pared que diga, “La institución patito certifica que en Septiembre 23 este grupo de gente ha sido oficialmente reconocidos como gente quebrantada tratando de buscar a Dios”. ¿No creen que esto es más importante que ser reconocido como lo que quieran llamarte? Por favor ayúdenme a entender porque hay tantos apellidos en la palabra Iglesia….

Expectations-Expectativas

"I am tired of the expectations of church-goers", I said this to a friend while having coffee. Today I am thinking not about the expectations of others, but my own. I have placed so many expectations to myself that sometimes I think I am the hardest and more tough of God's followers. I want to be successful, leave peaceful, be relevant and make an impact in the life of others. I think my expectations of myself make my life even harder because all of these are temptations that draw me away from what it should be my main goal and motivation: get deeper in Christ's love. But my humanity keep saying to me: "you are not doing enough", "you are not being successful", "you are not being relevant", "you are not making an impact on others".......my expectations are the ones I need to surrender and let God take care of the church-goers' expectations for me....because before I am a pastor, I am a human being, an imperfect and broken ragamuffin.

"Estoy cansado de las expectativas de los que van a las iglesias", esto se lo dije a un amigo mientras tomábamos café. Hoy, no estoy pensando en las expectativas de los demás, pero en las mias. He puesto muchas de éstas expectativas en mi mismo, que muchas veces pienso que yo soy el más duro y más díficil de los seguidores de Dios. Quiero ser exitoso, vivir en paz, ser relevante y ser ejemplo en la vida de otros. Creo que estas expectativas hacen que mi vida sea más complicada porque todas estas son tentaciones que me alejan de lo que debería ser mi principal meta y motivación: meterme más profundo en el amor de Cristo. Pero mi humanidad me sigue diciendo: "tu no estas siendo ejemplo a los demás. no estas haciendo suficiente, no estas teniendo éxito, no estas siendo relevante....mis expectativas son las que necesito rendir y dejar que Dios se encargue de los que van a las iglesias. Antes de ser pastor, soy un ser humano, un andrajoso imperfecto y quebrantado.

Sunday, March 16, 2008

From Hosanna to crucify him- del hosana a crucifiquenlo

When they placed the palm branches on the floor as a sign of worship to the king arriving to Jerusalem, I wonder if they truly knew what kind of king was Jesus. I think they were venerating the one that would change their status quo in the world they were living. They wanted a person who will give them power, significance and authority over their Roman rulers. They were expecting a “macho man”. Oh my gosh!! They truly glorified Him…then what happened a couple days after? What took them from “hosanna” to “crucify him”? What happened in between that made them change their minds? How soon the worship turned to disappointment? When Jesus was questioned, he answered: “my Kingdom is not from this world”. WHAT?? I have been following him for all these years and now he is saying that he is not the king I was expecting. Men’s expectations differ so much of what God’s plans are. Men’s expectations are based in (most of the time) selfish desires. In the desires that will give us the results we want. I want a king who will destroy my enemies, I want a king who will give me riches, I want a king who will be spectacular, and I want a king who will position me in higher places. To this king it will be very easy to sing: “Hosanna in the highest”. But what about the one powerless in the cross? The one who was beaten and humiliated?
This week we are remembering His passion and sacrifice, this week we are remembering his service and humility, his ultimate love for us. It was not what we were expecting; because we never thought about it. God’s plans are not the same as men’s expectations; His thoughts are not my thoughts, neither are His ways my ways, as the heavens are higher than the earth, so are His ways higher than my ways and His thoughts than my thoughts.”(Isaiah 55:8-9). I pray that we may sing “Hosanna in the highest” while He is being hanged at the cross. That we may see the power, the richness and the significance of being bought by a higher price. It is through His blood that I can be who He wants me to be: Miguel, his beloved son.

Cuando pusieron las palmas en el piso como una señal de adoración al rey que estaba llegando a Jerusalén, me pregunto si en verdad sabían que clase de rey era Jesús. Yo creo que estaban venerando al que cambiaría su estatus quo en el mundo en el cual vivían. Ellos querían a una persona que les diera poder, significado y autoridad sobre sus gobernantes los romanos. Esperaban a un “macho”. ¡que carambas! En verdad lo estaban glorificando….entonces ¿qué paso unos días después? ¿Qué los llevo del “hosanna” al “crucifíquenlo”? ¿Qué paso en ese periodo que los hizo cambiar? ¿Qué rápido la alabanza se convirtió en descepción? Cuando Jesús fue cuestionado, él contesto: “mi Reino no es de éste mundo” ¿QUÉ? Lo he estado siguiendo todos estos años y ahora me sale con que no es el rey que yo estaba esperando. Las expectativas de los hombres difieren mucho de los planes de Dios. Las expectativas de los hombres están basadas, la mayor parte del tiempo, en deseos egoístas. En los deseos que nos dan los resultados que queremos. Yo quiero un rey que destruya a mis enemigos, que me de riquezas, quiero un rey que sea espectacular y quiero a un rey que me ponga en lugares altos. A este rey se me hace muy fácil cantarle, “hosanna en las alturas”. ¿Pero que tal el que estaba en la cruz sin ningún poder? ¿o el que había sido golpeado y humillado?
Esta semana estamos recordando su pasión y sacrificio. Esta semana estamos recordando su servicio y humildad, su mayor acto de amor para con nosotros. No era lo que esperábamos; porque nunca lo habíamos pensado. Los planes de Dios, no son lo mismo que las expectativas de los hombres; Sus pensamientos no son mis pensamientos, tampoco Sus caminos mis caminos, así como el los cielos son mas altos que la tierra, así son Sus caminos más altos que mis caminos y Sus pensamientos más que mis pensamientos (Isaías 55:8-9) Mi oración es que podamos cantar “hosanna en las alturas” cuando él sea colgado en la cruz. Que podamos ver el poder, las riquezas y el significado de ser comprados por un precio muy alto. Es a través de sangre que yo puedo ser lo que él quiere que yo sea: Miguel, su hijo amado.

E-mail

carpizomiguel@yahoo.com